โรคพยาธิหนอนหัวใจ เป็นโรคร้ายแรงที่ส่งผลให้เกิดโรคปอดขั้นรุนแรง ภาวะหัวใจล้มเหลว อวัยวะอื่นๆ ถูกทำลาย และการเสียชีวิตในสัตว์เลี้ยง ส่วนใหญ่เป็นสุนัข แมว หนอนจะแพร่กระจายผ่านการกัดของยุง และจะแพร่กระจายสู่สัตว์เลี้ยงเป็นขั้นตอนสุดท้าย หมายความว่าเวิร์มจะเติบโตขึ้น และให้กำเนิดลูกหลานขณะอาศัยอยู่ภายในสุนัข ยุงเป็นพาหะตัวกลาง หมายความว่า หนอนจะอาศัยอยู่ภายในยุงในช่วงระยะเปลี่ยนผ่านสั้นๆ เพื่อแพร่เชื้อ พยาธินี้เรียกว่า “พยาธิหนอนหัวใจ” เพราะตัวเต็มวัยจะอาศัยอยู่ในหัวใจ ปอด และหลอดเลือดที่เกี่ยวข้องของสัตว์ที่ติดเชื้อ

โรคพยาธิหนอนหัวใจ

วงจรชีวิตของหนอนหัวใจในสุนัข

ในสุนัขที่ติดเชื้อ พยาธิหนอนหัวใจเพศเมียที่โตเต็มวัยจะปล่อยลูกหลานที่เรียกว่าไมโครฟิลาเรียเข้าสู่กระแสเลือดของสุนัข เมื่อยุงกัดสุนัขที่ติดเชื้อ ยุงจะติดเชื้อไมโครฟิลาเรีย ในอีก 10 ถึง 14 วันข้างหน้าและภายใต้สภาวะแวดล้อมที่เหมาะสม ไมโครฟิลาเรียจะกลายเป็นตัวอ่อนที่ติดเชื้อขณะอาศัยอยู่ภายในยุง ไมโครฟิลาเรียต้องผ่านยุงจึงจะกลายเป็นตัวอ่อนที่ติดเชื้อ เมื่อยุงที่ติดเชื้อกัดสุนัขอีกตัว ยุงจะแพร่กระจายตัวอ่อนที่ติดเชื้อไปยังสุนัขผ่านแผลกัด ในสุนัขที่ติดเชื้อใหม่ จะใช้เวลาประมาณ 6 ถึง 7 เดือนสำหรับตัวอ่อนที่ติดเชื้อเพื่อเติบโตเป็นหนอนหัวใจที่โตเต็มวัย พยาธิหนอนหัวใจที่โตเต็มวัยและตัวเมียจะปล่อยลูกหลานเข้าสู่กระแสเลือดของสุนัขจนครบวงจรชีวิต ดูภาพวงจรชีวิตของหนอนหัวใจในสุนัข

โรคพยาธิหนอนหัวใจไม่ติดต่อ หมายความว่าสุนัขไม่สามารถจับโรคได้จากการอยู่ใกล้สุนัขที่ติดเชื้อ โรคพยาธิหนอนหัวใจแพร่กระจายได้จากการถูกยุงกัดเท่านั้น

ภายในสุนัขอายุขัยของไส้เดือนฝอยคือ 5 ถึง 7 ปี พยาธิหนอนหัวใจที่โตเต็มวัยดูเหมือนเส้นสปาเก็ตตี้ที่ปรุงสุกแล้ว โดยตัวผู้จะยาวประมาณ 4-6 นิ้ว และตัวเมียจะยาวประมาณ 10 ถึง 12 นิ้ว จำนวนเวิร์มที่อาศัยอยู่ในสุนัขที่ติดเชื้อเรียกว่าเวิร์มภาระ ภาระหนอนเฉลี่ยในสุนัขคือ 15 ตัวหนอน แต่ตัวเลขดังกล่าวมีตั้งแต่ 1 ถึง 250 ตัว

อาการของ โรคพยาธิหนอนหัวใจ ในสุนัขคืออะไร?


ความรุนแรงของพยาธิหนอนหัวใจนั้นสัมพันธ์กับจำนวนเวิร์มที่อาศัยอยู่ภายในสุนัข (ภาระของเวิร์ม) ระยะเวลาที่สุนัขติดเชื้อ และร่างกายของสุนัขตอบสนองต่อการปรากฏตัวของหนอนหัวใจอย่างไร ระดับกิจกรรมของสุนัขยังมีบทบาทในความรุนแรงของโรคและเมื่อมีอาการครั้งแรก อาการของโรคพยาธิหนอนหัวใจอาจไม่ชัดเจนในสุนัขที่มีภาระของหนอนน้อย เพิ่งติดเชื้อ หรือไม่ค่อยกระตือรือร้น สุนัขที่มีภาระหนักจากหนอนพยาธิ ติดเชื้อมาเป็นเวลานาน หรือกระตือรือร้นมาก มักจะแสดงอาการของโรคพยาธิหนอนหัวใจได้ชัดเจ

มีการรักษาโรคพยาธิหนอนหัวใจ ในสุนัขหรือไม่?

การรักษาโรคพยาธิหนอนหัวใจไม่ใช่เรื่องง่ายสำหรับสุนัขหรือในหนังสือพกพาของเจ้าของ การรักษาอาจเป็นพิษต่อร่างกายของสุนัขและอาจทำให้เกิดโรคแทรกซ้อนร้ายแรงได้ เช่น ลิ่มเลือดที่คุกคามชีวิตไปยังปอดของสุนัข การรักษามีราคาแพงเพราะต้องไปพบแพทย์หลายครั้ง การตรวจเลือด การเอ็กซ์เรย์ การรักษาในโรงพยาบาล และการฉีดยาหลายครั้ง

การรักษาที่ดีที่สุดคือการป้องกัน! ผลิตภัณฑ์หลายชนิดได้รับการรับรองจากองค์การอาหารและยาในการป้องกันพยาธิหนอนหัวใจในสุนัข ทั้งหมดต้องมีใบสั่งยาจากสัตวแพทย์ ผลิตภัณฑ์ส่วนใหญ่จะได้รับเป็นรายเดือน ไม่ว่าจะเป็นแบบของเหลวที่ใช้ทาบนผิวหนังหรือแบบเม็ดรับประทาน มีทั้งแบบเม็ดเคี้ยวและไม่เคี้ยว หนึ่งผลิตภัณฑ์ถูกฉีดเข้าไปใต้ผิวหนังทุกๆ 6 หรือ 12 เดือน และมีเพียงสัตวแพทย์เท่านั้นที่สามารถให้การฉีดได้ ยาป้องกันพยาธิหนอนหัวใจบางชนิดมีส่วนผสมอื่นๆ ที่มีผลกับหนอนในลำไส้บางชนิด (เช่น พยาธิตัวกลมและพยาธิปากขอ) และปรสิตอื่นๆ (เช่น หมัด เห็บ และไรในหู)

บทความโดย : จีคลับ

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *